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In Osten steht die älteste Schwebefähre Deutschlands, die seit 1909 eine Verbindung über den Fluss Oste darstellt. Ihre Konstruktionsweise ermöglicht mit einer Durchfahrtshöhe von 30 m über NN selbst größeren Segelschiffen die Durchfahrt. Zur Zeit der Errichtung war die Oste noch ein wichtiger Handelsweg mit regem Schiffsverkehr, wohingegen heute die touristische Nutzung des Flusses stark überwiegt.

Die Fähre hatte eine Tragfähigkeit von 18 t und konnte bis zu 8 PKW oder 100 Personen gleichzeitig innerhalb von etwa 3 Minuten auf die andere Seite des Flusses übersetzen.

Die Schwebefähre gilt heute als technisches Baudenkmal. Heute ist sie noch für touristische Zwecke in Betrieb, da seit 1974 die Bundesstraße 495 eine bequemere Querung der Oste ermöglicht. Da nur noch acht Fähren dieser Art weltweit existieren (von ursprünglich einmal 21), eine davon in Rendsburg , weitere in Spanien , Frankreich, Großbritanien (Newport , Middlesbrough , Warrington ) und Argentinien wurde die Bedeutung der Ostener Fähre als technischen Baudenkmal anerkannt, und der spanische König Juan Carlos I.  übernahm 2003 die Schirmherrschaft über den neu gegründeten Weltverband der Schwebefähren .

Die Deutsche Fährstraße , eine im Sommer 2004 eröffnete touristische Ferienstraße, die von Bremervörde nach Kiel führt, verbindet das Ostener Baudenkmal mit der zweiten deutschen Schwebefähre über dem Nord-Ostsee-Kanal  zwischen Rendsburg  und der Gemeinde Osterrönfeld , mit der Osten seit 2005 eine kommunale “Partnerschaft im Zeichen der Schwebefähre” unterhält. Seit 2006 ist die Schwebefähre komplett restauriert und von April bis Oktober können Besucher mit ihre über die Oste schweben.

Mehr unter www.schwebefaehre-osten.de